La gastroenteritis en deportistas profesionales
Tratamiento GEA Deportistas

La gastroenteritis en deportistas profesionales

Es común escuchar en la radio o leer en la prensa que tal futbolista no puede entrenar o se sale de la convocatoria por una gastroenteritis. Y esto da lugar a preguntarse, ¿porqué es tan común en estos deportistas de élite la gastroenteritis?

En primer lugar y aunque parezca una obviedad, hay que recalcar que los futbolistas como cualquier ser humano, también están expuestos a las infecciones vírales y bacterianas como cualquier otro. Como digo, parece obvio indicarlo, pero hay gente que cree que al ser deportistas que militan en equipos de élite, tienen menos posibilidades de contraer este tipo de enfermedades porque están más “cuidados” y “vigilados”. Y esto es básicamente una tontería.

El hecho de que el deportista se someta a controles rutinarios y a que cuente con un equipo médico no le imposibilita a contraer gastroenteritis como cualquier otra enfermedad común. Lo importante aquí es el sistema inmunológico y los hábitos del deportista.

Diarrea del corredor: qué es y por qué se produce

La diarrea del corredor es un tipo de diarrea que suele aparecer en atletas y corredores.

Está causada por la combinación de ejercicio físico y consumo excesivo de líquidos con alta concentración en HC, como bebidas deportivas y glucosa (Por ejemplo, geles en una prueba de ciclismo). Esto puede dar lugar a un aumento de la actividad digestiva y de líquido en el tracto gastrointestinal, lo que provoca problemas gastrointestinales como diarrea, dolor abdominal, vómitos y calambres.

Cross Training enfocado a corredores Cover

El aumento de la actividad del intestino durante el ejercicio físico, como correr o montar en bicicleta, puede provocar una disminución de la absorción de glucosa en el intestino. Esto puede provocar que entre un exceso de agua en el intestino y causar diarrea del corredor.

La diarrea del corredor puede prevenirse bebiendo líquidos antes, durante y después del ejercicio de forma moderada y haciendo comidas más pequeñas a lo largo del día, en lugar de comidas copiosas antes del ejercicio físico.

Los atletas también deben prestar atención a su salud gastrointestinal general para evitar cualquier otro problema gastrointestinal.

Deportista de élite y GEA

Es habitual que los deportistas de élite lleven una dieta controlada e incluso tomen suplemementos vitamínicos para reforzar su sistema inmunológico, pero es el simple hecho de competir en la élite lo que afecta a sus defensas. La competición y el entrenamiento de alta intensidad ( a la que todo deportista de élite se enfrenta) puede repercutir en el sistema inmunológico debilitando las defensas y haciendo más propensos a estas personas a cualquier enfermedad contagiosa, desde un catarro a por ejemplo una gastroenteritis.

El deportista de élite ( y muchos aficionados que entrenan inadecuadamente) someten su cuerpo a un gran estrés de forma prolongada y en muchos casos a sobreentrenamiento. No significa que hacer deporte de élite o de intensidad moderada empeore la salud si no al contrario. Está demostrado científicamente que el sistema inmunológico se fortalece con un ejercicio moderado habitual y una buena alimentación. El problema viene cuando se sobrepasan habitualmente los límites del entrenamiento moderado y sometemos al cuerpo a ejercicio muy intenso o extremo.

¿Cómo podemos prevenir la diarrea del corredor?

La diarrea del corredor es una afección desagradable que puede estar causada por diversos factores, como el aumento de alimentos grasos, la ingesta de grandes cantidades de líquidos y la falta de descanso digestivo durante el entrenamiento.

Para prevenir la diarrea del corredor, los atletas deben centrarse en su ingesta de alimentos y tratar de evitar los alimentos grasos o a base de lácteos. En su lugar, deben optar por el arroz blanco y otros hidratos de carbono de fácil digestión, como las legumbres.

Además, es importante mantenerse hidratado durante el entrenamiento, ya que la deshidratación puede provocar vómitos y problemas intestinales.

Hervir las legumbres antes de comerlas también puede facilitar la digestión y reducir el riesgo de diarrea del corredor.

Por último, tomar probióticos puede ayudar a equilibrar la flora intestinal y mejorar la digestión. Los probióticos están disponibles en forma de suplemento o a través de ciertos yogures o alimentos fermentados.

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Siguiendo estos consejos, los corredores pueden prevenir los molestos síntomas asociados a la diarrea del corredor.

Según un estudio de la Universidad de Queenslan el ejercicio intenso perjudica las concentraciones de nuestras células de defensa, así como las citoquinas (sustancias químicas que modulan la respuesta inmune).

Este estudio revela evidencias de que varios parámetros inmunológicos se suprimen durante períodos prolongados de ejercicio intenso, como por ejemplo las disminuciones en la función de los neutrófilos, el suero y las concentraciones de inmunoglobulinas salivales y el número de NK (natural killers o células asesinas naturales en castellano).

Ejercicios de escaleras para corredores

¿Cómo afecta la gastroenteritis al deportista?

Volviendo al tema principal de este artículo, vamos a indagar más sobre cómo afecta una gastroenteritis al rendimiento deportivo.

Las infecciones gastrointestinales agudas son por supuesto un contratiempo en la planificación deportiva de una competición, ya no sólo por el hecho de dejar al deportista varios días alejado del ejercicio físico, si no por las consecuencias posterioresdebilidad muscular y malestar general provocados por la fiebre, por el proceso de deshidratación e imposibilidad de llevar una alimentación correcta.

Esto lleva al deportista a un estado inadecuado para entrenar, porque tiene fatiga y las reservas de glucógeno insuficientes. Es otras palabras, el atleta no está en las condiciones adecuadas para retomar el entrenamiento y mucho menos una competición.

¿Qué ocurre durante una gastroenteritis?

La gastroenteritis, en muchos casos es una inflamación del estómago y los intestinos causada por un virus o una bacteria, aunque, como hemos visto hasta ahora, lo que comemos y como nos hidratamos, también influye en la velocidad del transito intestinal.

En el caso de las afectaciones víricas o bacterianas, los síntomas son diarrea, vómitos, dolor abdominal, náuseas y deshidratación.

Durante la gastroenteritis, el organismo sufre una pérdida de líquidos y electrolitos, como sodio y glucosa, a través de deposiciones acuosas frecuentes. Esto provoca una disminución de la cantidad de líquido en el intestino que puede conducir a la deshidratación. Para reponer los líquidos y electrolitos perdidos, es importante beber soluciones de rehidratación oral disponibles, preparados como suero oral y comenzar en cuanto se pueda con una dieta blanda.

Hay que tener en cuenta que una gastroenteritis la mayoría de las veces no necesitará un tratamiento antibiótico y tendrá mucha más relevancia una dieta adecuada para que la mucosa intestinal se recupere cuanto antes.

¿Cuánto dura el proceso de recuperación de una gastroenteritis?

En la mayoría de los casos la gastroenteritis o infección gastrointestinal solo requiere un tratamiento que reponga y equilibre tanto la pérdida de líquidos y electrolitos como la energía perdida. Un adulto con buen estado de salud previo no suele requerir medicamentos, si no seguir unas medidas generales básicas.

En una primera fase durante las primeras 24-48 horas:

  • Ingerir líquidos isotónicos o suero casero (1 litro de agua, dos cucharadas soperas de azúcar, media cucharadita de sal, media cucharadita de bicarbonato sódico, y el zumo de un limón)
  • Reposo para recuperar la energía.
  • Dieta blanda. Para comprobar la tolerancia a los alimentos sólidos, se suele comenzar a ingerir pasadas 24h. alimentos como arroz hervido, pollo, pescado hervido, y yogurt desnatado o sin lactosa.
  • Hay que evitar en esas primeras horas alimentos muy grasos, lácteos enteros, fritos, irritantes (picantes o muy especiados), refrescos gaseosos y con cafeína, alcohol y en definitiva alimentos de difícil digestión.

En una segunda fase, aproximadamente tras 72h. cuando han desaparecido los síntomas, el deportista puede comenzar a realizar ejercicios de adaptación a la rutina, como por ejemplo 30 minutos de trote en cinta o en bicicleta estática a baja intensidad. El objetivo es someter al cuerpo a un pequeño examen.

Posteriormente, y si la respuesta a esa adaptación ha sido positiva podemos empezar a entrenar con elevando la carga de entrenamiento pasando de suave a moderado pasadas 96h.

¿Qué comer si eres deportista y te da una gastroenteritis?

Como deportista, es importante extremar las precauciones ante una gastroenteritis.

Es importante limitar los alimentos grasos y azucarados (nunca deberían ser provenientes de alimentos altamente procesados) mientras se recupera de una gastroenteritis, ya que pueden ser difíciles de procesar para el sistema digestivo.

En su lugar, céntrate en comer comidas ligeras que sean fáciles de digerir, como pollo hervido o pescado con verduras al vapor. Además, beber mucha agua (al menos un litro al día) le ayudará a rehidratarse y a reponer los electrolitos perdidos a causa de los vómitos o la diarrea.

Si es posible, evite los productos lácteos, ya que pueden empeorar los síntomas de la gastroenteritis.

Los probióticos también pueden ayudar a mejorar la salud intestinal y facilitar la digestión.

Por último, asegúrese de descansar lo suficiente durante este tiempo para que su cuerpo pueda recuperarse adecuadamente antes de reanudar las actividades de entrenamiento.

¿Qué puedo comer durante la gastroenteritis?

La gastroenteritis en deportistas profesionales 1
Fuente: Midietacojea.com

Es fundamental evitar los alimentos grasos, como los fritos o los procesados. En su lugar, opte por legumbres como las alubias y las lentejas, que son ricas en fibra y otros nutrientes.

Además, consumir líquidos lácteos como suero de leche o yogur puede ayudar a aliviar tus intestinos.

Si las heces contienen sangre o mucosidad, póngase en contacto con su médico inmediatamente, ya que podría ser un signo de algo más grave que una gastroenteritis.

Recuperación de líquidos y sales minerales con bebidas isotónicas

Recuerda que varias sociedades, entre ellas, la Sociedad Española de Farmacéuticos de Atención Primaria (SEFAP) desaconsejan las bebidas isotónicas para recuperar sales y electrolitos durante una gastroenteritis.

Por qué no es recomendable tomar bebidas isotónicas

No es aconsejable tomar bebidas isotónicas porque contienen una gran cantidad de sodio y azúcar, que pueden provocar gastroenteritis si se consumen en grandes cantidades. Las bebidas isotónicas están diseñadas específicamente para deportistas y atletas que necesitan reponer los electrolitos y líquidos perdidos durante el ejercicio.

Sin embargo, si usted no es un deportista activo, el consumo de bebidas isotónicas puede provocar deshidratación o diarrea debido a las altas concentraciones de azúcar y sodio.

Además, es importante tener en cuenta que las bebidas deportivas no son lo mismo que las bebidas isotónicas; mientras que las bebidas deportivas pueden contener electrolitos, también contienen otros aditivos como aromas y colorantes artificiales que pueden ser perjudiciales cuando se consumen en grandes cantidades.

Por lo tanto, es mejor evitar el consumo de bebidas isotónicas a menos que se trate de un deportista activo que necesite reponer los electrolitos perdidos tras una actividad física intensa.

***

Como cada persona es un mundo, no todos reaccionamos igual a las enfermedades ni tenemos los mismos procesos de recuperación, desde CronosFit, siempre te recomendamos que acudas a tu médico de cabecera. Estos son sólo unos consejos habituales que se suelen seguir.

Fuentes:

  1. http://www.nature.com/
  2. http://www.onmeda.es/
  3. http://www.medycom.com/
  4. Imagen de http://vivirsalud.imujer.com/

Sobre el autor

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